ago 272013
 

Su nombre científico también responde a la acepción de Chamaerops excelsa  o Chamaerops fortunei, y comúnmente tiene varias acepciones como Palmito elevado (la más común), Palmito elevado chino (debido a su origen) o Palmera molino de viento, entre otros. En inglés se la conoce comúnmente como Windmill palm.

Trachycarpus fortunei palmspace 3

El origen de esta especie se sitúa en el centro y este de China, pero su cultivo y presencia es una de las más amplias, ya que se puede encontrar en el hemisferio norte hasta zonas de escocia y norte de Estados Unidos y en el hemisferio sur, en el sur de Nueva Zelanda.

Dada su versatilidad, se encuentra por tanto en muchas zonas del interior donde puede resistir heladas, nieve y temperaturas de hasta 17 grados bajo cero. A diferencia de otras especies, que resisten muy bajas temperaturas pero de manera puntual, en el caso de la Fortunei estas heladas pueden ser prolongadas durante varios meses. Otra característica importante es que a diferencia de otras especies que también resisten muy bajas temperaturas, la Fortunei es de las que más desarrollo tiene. Ese quizá sea uno de los motivos por lo que ha tenido tanto éxito comercialmente.

Trachycarpus fortunei palmspace 1

Trachycarpus Fortunei en maceta decorativa

Sin embargo su resistencia al viento es uno de sus puntos débiles a diferencia de alguna de sus primas hermanas como el Trachycarpus Wagnerianus, que además de resistir hasta 20 grados bajo cero, resiste muy bien el viento.

Trachycarpus fortunei palmspace 4 detalle hoja

En cuanto a su morfología, sus hojas son palmadas y su tronco es delgado (no mas de 25 centímetros de diámetro) y puede alcanzar alturas de hasta 10 metros. Se caracteriza por tener un tronco “peludo” que se produce por la desintegración de las vainas (parte de la palma anclada al tronco) en forma de fibras de gran resistencia.

Trachycarpus Fortunei formando un grupo con dos troncos

Trachycarpus Fortunei formando un grupo con dos troncos

Trachycarpus fortunei planton a raiz desnuda palmspace

Plantón de Trachycarpus Fortunei a raiz desnuda

En ocasiones se le suele confundir con el palmito (Chamaerops Humilis), sobre todo en edades jóvenes. Sin embargo el palmito tiene el pecíolo más largo y espinoso y conforme van avanzando en edad, el Fortunei es manifiestamente más alto.