feb 252014
 

Según un estudio de la Universidad Autónoma de Madrid, se han conseguido documentar más de 2.300 usos que se le dan a las palmeras en las comunidades indígenas y mestizas en países como Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

Publicado en la revista ‘Botanical Review’, el estudio señala que, en las regiones objeto de análisis, la mayoría de las especies se usan para alimentación humana, tanto para el consumo directo, como para la preparación de bebidas y la obtención de aceites. Con la savia, que se desprende al cortar hojas e inflorescencias de algunas especies, se fabrica vino de palma. Los frutos de las palmeras son comestibles o bien por el hombre o bien por el ganado. De algunos frutos, como el coco se obtienen aceites, margarina, miel e incluso jabón.

También destaca su uso para fabricar utensilios y herramientas de uso doméstico, para caza y pesca, y para el trabajo en sus campos de cultivo. Cuerdas, sombreros, cestos, chozas, alfombras son algunos de los elementos que también se confeccionan.

Las palmeras tienen además un papel fundamental en la construcción de casas, siendo sus hojas las protagonistas de los techos.

En cuanto a la parte ornamental, muchas de ellas se usan en rituales y ceremonias, como adorno personal en sus fiestas e incluso con fines cosméticos.

oct 092013
 

 

En botánica, tanto para palmeras, arboles, arbustos y general para cualquier tipo de planta, puede tener muchos nombres. Pero siempre hay uno que es universal y por el que la podremos identificar en cualquier lugar del mundo y es su nombre científico.

Los nombres científicos son universales y vienen del latín. Cada especie además de su nombre científico, tiene también su nombre vulgar o común por el que la conocen en cada país, e incluso en cada región. Por ejemplo la única palmera autóctona del mediterraneo, que responde al nombre científico de chamaerops humilis, en España se la reconoce como palmito, y en Cataluña también como margalló.

Ya en otros artículos específicos de palmeras dentro de este blog indicamos en cada una de ellas su nombre cientítico, y el común tanto en castellano como en ingles.

Por ejemplo, el Trachycarpus Fortunei es el nombre científico de la palmera que en castellano es conocida como palmito elevado o palmera molino de viento y en inglés como Windmill palm. Entre las mas comunes están el Ave del Paraiso (conocida en inglés como bird-of-paradise flower o crane flower), cuyo nombre científico es la Strelitzia Reginae o la Hortensia que científicamente se le conoce como Hydrangea.

Los nombres botánicos de las plantas, por muy complejos y extraños que parezcan, suelen tener un significado vinculado con cada especie, aunque no necesariamente con su apariencia, ya que además de este se suelen seguir cuando se cataloga una especie, además de éste, otros criterios más intrínsecos a la propia especie.

A continuación hacemos un breve repaso visual, de aquellas  palmeras más populares que son resistentes al frío con sus nombres científicos y comunes al pie de cada fotografía:

Jubaea Chilensis palmspace

N. Científico: Jubaea Chilensis (Palma de miel o palma de vino de Chile; en inglés Honey palm o Chilean wine palm)

Trithrinax campestris palmspace 3

N. científico: Trithrinax Campestris ( Saro o Caranday; en inglés blue needle palm)

Trachycarpus fortunei palmspace palmito

N. Cientítico: Trachycarpus fortunei (palmito elevado o palmito de molino de viento; en inglés, windmill palm)

Braeha armata

N. Científico: Braeha Armata (palmera azul; en inglés Blue mexican palm)

Palmera serenoa repens palmspace

N. Científico: Serenoa Repens (Palmito aserrado; en inglés Saw palmetto)

Rhapidophyllum hystrix

N, Científico: Rhapidophyllum hystrix (palmera aguja, erizo o palmera puercoespín)